Martes, 30 junio 2015 | 20:25h.

Primer Día del Asteroide: más inversión y tecnología para rastrearlos

Primer Día del Asteroide: más inversión y tecnología para rastrearlos

Madrid, 30 jun (EFE).- El 30 de junio de 1908 cayó sobre Tunguska (Siberia) un meteorito que arrasó 100 kilómetros de masa forestal, un acontecimiento que, si bien dio lugar a especulaciones pseudocientíficas, sirvió para cambiar la percepción sobre los asteroides; hoy, 107 años después se celebra el Día del Asteroide.

Es la primera vez que se conmemora este día con el objetivo de sensibilizar a la población sobre la importancia de seguir invirtiendo en tecnología e investigación para estudiar asteroides y proteger así al planeta y la supervivencia de futuras generaciones.

Científicos, astronautas, físicos, artistas, músicos -como el guitarrista de Queen y astrofísico, Brian May- han firmado una declaración en la que, además de pedir la adopción global del Día del Asteroide, solicitan usar la tecnología disponible para detectar y rastrear asteroides “cercanos” a la Tierra que “amenazan a las poblaciones humanas” y acelerar el descubrimiento de estos cuerpos.

Para conmemorar este día, en España se han celebrado actividades en Madrid (la empresa GMV y el Museo Nacional de Ciencias Naturales han organizado una jornada dirigida a estudiantes) y en Barcelona, donde ha tenido lugar un congreso en el Instituto de Ciencias del Espacio, con la presencia de investigadores de varios países.

Josep María Trigo, líder del Grupo de Meteoritos, Cuerpos Menores y Ciencias Planetarias del Instituto de Ciencias del Espacio, ha indicado a Efe que este día sirve para crear conciencia porque “el peligro de impacto por un asteroide es real y debemos dedicar recursos a desarrollar tecnología para paliar sus efectos”.

De los más de 600.000 asteroides de los que se tiene constancia en nuestro sistema solar, unos 12.000 están catalogados como NEOs (objetos próximos a la Tierra), lo que implica que sus órbitas pasarán cerca -en términos astronómicos- de la órbita terrestre.

Se consideran NEOs si su órbita está a menos de 50 millones de kilómetros de la Tierra, ha explicado a Efe Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona, quien ha añadido que existe otra clasificación: los Asteroides Potencialmente Peligrosos (conocidos como PHAs en sus siglas en inglés), más cercanos.

Estos asteroides tienen órbitas “cercanas” a la Tierra de unos ocho millones de kilómetros y diámetros de más de 100 metros.

A estos cuerpos se les hace un seguimiento más estricto y se evalúan las probabilidades de impacto para los próximos cien años.

Hay diferentes escalas que miden la “gravedad” de uno de estos asteroides, como la Escala de Turin (con diez niveles), que tiene en cuenta el tamaño y la cercanía. Desde que funciona (año 2000), ningún asteroide ha sobrepasado el nivel 1, según Armentia, para quien, si bien la probabilidad existe, no hay que ser alarmista.

La última vez que se detectó un asteroide clasificado como PHAs fue el 4 de febrero de 2011 y pasó a 5.500 kilómetros de la Tierra.

Los asteroides se pueden detectar a tiempo, aunque más difícil es evitar su impacto, en su caso, según Armentia.

En la actualidad hay misiones como AIDA (The Asteroid Impact & Deflection Assessment) cuyo principal objetivo es el de evaluar la posibilidad de que una nave impacte en un asteroide para, entre otras cosas, desviar su trayectoria.

“Si se detecta con tiempo un asteroide se puede predecir su impacto y posiblemente incluso evitarlo”, ha manifestado a Efe Michael Kueppers, de la Agencia Espacial Europea (ESA), quien ha apuntado que “el método más prometedor sería desviar el asteroide con un proyectil que cambie su trayectoria. ESA participa en AIDA, que pretende demostrar la tecnología necesaria” para ello.